travel

travel

Je reist natuurlijk niet voor een citytrip naar Sydney, dit is het eerste deel van een uitgebreider reisverslag. Sydney heeft echter zoveel te bieden dat ik er een aparte blogpost aan wil wijden.

blog5.jpg

Als echte city slickers (we wonen in het centrum van Antwerpen) zoeken we op onze reizen gewoonlijk geen grote steden op. Ruige natuur en frisse lucht, daar zijn we naar op zoek. Maar Sydney links laten liggen, dat was geen optie! We schonken onszelf twee dagen om de stad te leren kennen. Veel te kort maar het bleek de gulden middenweg tussen stadsverkenning en de goesting om de wilde natuur in te trekken.

Een wereldstad van formaat, hippe wijken, veel groen, een drukke haven vol ferries, surfstranden en natuurlijk de iconische Harbour Bridge en haar fiere buur The Opera House. Echte landmarks die je een beetje naar adem doen happen als je ze zomaar kan aanraken. “Zijn we hier nu echt?”, zoiets.

blog2.jpg
blog23.jpg

We besluiten om de Harbour Bridge te voet over te steken, vlak naast het razende ochtendverkeer. Aan de andere kant wacht een residentieel Sydney met rustige straatjes en fijne huizen die uitkijken op de iconische bouwsels. Als we verder lopen, komen we uit bij een mooie jachthaven. De oceaan lonkt hier altijd, winter of zomer en veel mensen hebben een boot, zo zal later nog vaak blijken. Australiërs hebben een hoge levensstandaard, zoveel is zeker.

blog3.jpg

Met de ferry toeren is zoals bij ons de bus nemen, alle delen van Sydney zijn verbonden via het uitgebreide ferry-netwerk. Een fijne manier van reizen, in openlucht met de zon als aangenaam gezelschap. Dé ideale manier om alle kanten van de stad te ontdekken : downtown, residentiële buurten én de stranden natuurlijk.

blog6.jpg

Een jetlag-hongertje dringt zich op en we besluiten om te gaan lunchen op Manly Beach, één van de populairste stranden. We passeren onderweg Sydney Zoo en zijn toch makkelijk een half uur aan het varen. Het zegt iets over de uitgestrektheid van de wereldstad. De zon doet flink haar best, al is het hartje winter hier in Australië. De frisse temperaturen houden echte surfdudes niet uit het water, zoveel is duidelijk. Overal zie je ze het water inlopen, stevige wetsuit aan maar wel op blote voeten. Ik schat dat het water niet warmer is dan een graad of 15, wij gaan zelfs niet pootje baden.

blog4.jpg

Manly Beach is eerder een woonbuurt en het lijkt het hier aangenaam leven met de big city in je achtertuin. Na de lunch nemen we de ferry terug, droppen onze bagage in onze airbnb in de wijk Potts Point en wandelen terug richting Opera House, dwars door The Botanical Gardens. Indrukwekkend stukje groen midden in de stad, de kaketoes vliegen je net niet om de oren!

blog12.jpg

Tegen valavond lijkt iedereen samen te komen rondom het schitterende operagebouw. Dat er van dichtbij anders uitziet, met fijne tegeltjes op de gevel. Camera’s worden bovengehaald, selfie-sticks zijn hier nog niet uit de mode en iedereen staart gefascineerd naar de gewaagde architectuur. Je vertoeft hier tussen massa’s toeristen maar ook locals lijken het fenomenale zicht nooit beu te geraken. De horeca draait er op volle toeren al moet je uitkijken dat de meeuwen je eten niet wegkapen van je bord!

blog7.jpg

De vermoeidheid slaat ongenadig toe, we krijgen nog net een pizza op en vergapen ons aan The Harbour Bridge die je niet alleen op het niveau van de auto’s kan oversteken maar ook over de gigantische boog, mét gids welteverstaan! Met onze jetlag lijkt dat echt geen goed idee. We hebben nog veel Sydney te ontdekken maar dat is voor morgen, nu is slaap de enige optie!

blog16.jpg

Een nieuwe dag vol verse energie! We trekken onze makkelijkste schoenen aan en besluiten om de stad voor de middag te voet te verkennen. Een coffee-to-go en hopla, op zoek naar een fijn ontbijtadres. Dat vinden we in de wijk The Rocks, vroeger de ruigste buurt van de stad, nu hipper dan hip. We belanden in Crêperie Suzette, een instagramwaardig adresje met Franse meisjes achter de toog. Opvallend hoeveel Europese jongelui hier in de horeca werken, grappig om hier een woordje Frans te spreken. Nergens wordt je bestelling opgenomen, hier is de trend aan de toog bestellen en meteen betalen. Iets wat we maar niet gewoon lijken te worden.

blog8.jpg

Na een hartige crêpe duiken we de stad in. Via Darling Harbour, een haven die wat wegheeft van Disney Land, komen we in China Town terecht. Ik duik het eerste het beste winkeltje in en schrik me te pletter…zakken vol gedroogde zeepaardjes! Ik stel me liever niet te levendig voor wat er met die arme beestjes gebeurt na aankoop.

De stad is overal spic en span en hoge wolkenkrabbers lijken constant de concurrentie aan te gaan met hun kleinere broertjes. Na een ellenlange ochtendwandeling zijn we blij onze voeten even rust te kunnen gunnen, te voet naar Bondi Beach is écht te ver.

blog10.jpg
blog26.jpg
blog9.jpg

Om naar Bondi Beach te gaan nemen we de bus naar Cogee, om van daaruit te wandelen langs de woeste kust richting het iconische strand. We zien al rijdend de hoogbouw afnemen en doorkruisen een aantal rustigere wijken om ten slotte in Cogee te belanden. Ik vind de bus nemen in het buitenland altijd een fijne manier om een dwarsdoorsnede van de bevolking te ontmoeten. Dat is hier niet anders. Cogee is een kalm dorpje waar koffie gedronken wordt, mensen aan beach volley doen of het water intrekken met hun surfboard.

blog15.jpg

Een strak aangelegd wandelpad voert je langs schattige dorpjes, fijne baaien en moderne architectuur, hier vind je het ene knappe strandhuis naast het andere. Allemaal met zicht op de blauwe horizon, zo ook op het gigantische kerkhof dat we passeren. Je laatste rustplaats met zicht op de immense Pacific Ocean, je kan het slechter treffen!

We passeren ondiepe poeltjes in de oceaan waar mensen baantjes trekken of een ochtendduik nemen. Australiërs zijn duidelijk dol op water, in welk seizoen dan ook.

blog14.jpg

Een aanrader van een wandeling die met de kust mee meandert. Buurtbewoners doen er hun ochtendrun, kinderen zijn onderweg naar school en ook de oudjes blijven fit dankzij het heuvelachtige pad. Grappig detail is dat alle vrouwen hier rondlopen in yogapants, het lijkt een bedenkelijke trend die niet te stuiten is. Zelfs dames die op kantoor werken doen dat gewoon in hun stretch broek! Australiërs geven niet zoveel om esthetiek, als het maar functioneel is.

blog13.jpg

Het eerst wat je ziet van Bondi Beach is het iconisch zeewater-zwembad van The Bondi Icebergs club. Een zwembad met olympische afmetingen dat constant bijgevuld wordt met vers zeewater dankzij de wilde golfslag. Hier baantjes trekken is voor halve ijsberen, zeker nu in de winter. Wie Bondi Rescue wel eens heeft gezien op tv, herinnert zich ongetwijfeld de overvolle stranden in deze baai, in de Australische zomer is het hier over de koppen lopen. Gelukkig is dat nu niet het geval, het is er aangenaam rustig.

blog20.jpg

We drinken en eten iets in een kleurrijke strandtent en gaan tegen valavond terug het strand op. Opvallend hoeveel jeugd hier na school komt trainen en sporten. Surfers, potige kerels met roeiboten, zwemmers, lopers…het lijkt wel een advertentie voor The healthy lifestyle!

blog19.jpg
blog22.jpg
blog21.jpg

Ons tweedaagse bezoek aan Sydney zit er bijna op, morgen pikken we de camper op om in bijna vijf weken tijd richting Cairns te bollen. Benieuwd welke avonturen ons nog te wachten staan. We sluiten de dag af in het schoonste avondlicht en kussen onze pollekes dat we deze stad van onze bucketlist mogen afvinken. Een stad met zoveel gezichten dat het nooit saai wordt, waar de vriendelijkste mensen wonen, waar het zelfs in putteke winter aangenaam vertoeven is en je op al je vragen het antwoord “no worries” mag verwachten. Een stad naar ons hart, zoveel is duidelijk!

blog18.jpg



architecture

architecture